Informatie

Bekijk de nieuwe studieresultatenpagina. Weer een stap richting de juiste info op één plek

Welke opleiding volg je?

Je achtergrond is je kracht - Akhilesh Bansidhar genomineerd voor ECHO Award

Gepubliceerd op 22-11-2022
UvA-student Akhilesh Bansidhar is een van de drie studenten die is genomineerd voor een ECHO award, een prijs voor succesvolle studenten met een niet-westerse achtergrond die zich onderscheiden vanwege hun ondernemende instelling, organiserend vermogen, actieve maatschappelijke betrokkenheid en constructieve aanpak in uitdagingen gerelateerd aan uitsluiting.
Toon informatie voor jouw opleiding
Nu zie je algemene informatie op deze site. Kies je opleiding om ook informatie te zien die specifiek voor jouw opleiding geldt, zoals deadlines, regelingen en contactgegevens.
Welke opleiding volg je?

Akhilesh studeert Rechtsgeleerdheid en Fiscaal Recht aan de Universiteit van Amsterdam. Ook volgt hij Latijns-Amerika studies aan de Universiteit Leiden. Op dit moment is hij op uitwisseling in Argentinië in Buenos Aires, waar hij (in het Spaans) Economie en Rechtsgeleerdheid studeert aan de universiteit waar ook Koningin Maxima haar opleiding volgde. Naast zijn studies werkt Akhilesh op verschillende manieren aan het creëren van een inclusievere samenleving. Hij is oprichter van Active Minds, een adviesbureau dat jongeren in gesprek brengt met organisaties uit de publieke en private sector. Daarnaast is hij initiatiefnemer en een van de oprichters van de non-profit stichting Labour Migration Foundation, waarmee hij zich inzet voor het vergroten van de rechtspositie van arbeidsmigranten in Nederland.

Foto Akhilesh Bansidhar

Gefeliciteerd met je nominatie! Hoe vind je het om genomineerd te zijn?

‘Ik ben er heel blij mee. ECHO is wat mij betreft een hele bijzondere prijs op het gebied van diversiteit en inclusie en dat is een onderwerp dat ik heel belangrijk vind. Deze nominatie is voor mij een mooie bevestiging dat ik hier een waardevolle bijdrage aan lever.’

Die bijdrage lever je onder andere door Active Minds, je eigen adviesbureau voor jongerenparticipatie. Kun je daar wat meer over vertellen?

‘Active Minds is een adviesbureau op het gebied van diversiteit en inclusie en jongerenparticipatie. We brengen de belevingswerelden van jongeren met een biculturele achtergrond en organisaties dichter bij elkaar door studentenpanels te organiseren en te begeleiden. In die panels kunnen studenten en organisaties eerlijk met elkaar bespreken wat onder andere diversiteit en inclusie voor hen inhoudt. Daarmee creëren we onderling begrip.’

‘Zo kan het zijn dat studenten zich niet prettig voelen bij bepaalde organisaties, bijvoorbeeld advocatenkantoren op de Zuidas, omdat ze het idee hebben dat ze elke vrijdag bier moeten drinken. Tijdens een panel kunnen zij dit aangeven en kunnen organisaties daar vervolgens rekening mee houden. Dat betekent niet dat niemand meer bier mag drinken of dat het beleid volledig moet worden aangepast, maar het is goed om te luisteren naar de verschillende stemmen aan tafel. Dat zorgt voor meer aanpassingsvermogen bij de organisaties maar ook bij de studenten.’

Je wil dus graag de belevingswereld van jongeren en organisaties bij elkaar brengen. Waarom heb je hiervoor gekozen?

‘Ik vind het heel belangrijk om in een organisatie te werken waar iedereen zich thuis voelt. Dat iedereen met plezier naar het werk kan en wordt geaccepteerd om wie diegene is. Zo kunnen we met zijn allen een fijne werkomgeving creëren.’

Naast je werk voor Active Minds ben je ook een van de oprichters van de Labour Migration Foundation the Netherlands. Waar zet deze non-profit organisatie zich voor in?

‘We houden ons bezig met het vergroten van de rechtspositie van arbeidsmigranten in Nederland. Mijn overgrootouders waren arbeidsmigranten die van India naar Suriname gingen om daar te werken. Zij waren contractarbeider op de plantage om arbeidstekort op te vullen na afschaffing van de slavernij. Ik ben zelf geboren in Nederland en dank mijn positie aan de inspanningen van mijn grootouders. Aan hun rechtspositie van toen kunnen we niets veranderen, maar de positie van huidige arbeidsmigranten kunnen we verbeteren. Daarom werken we met een diverse groep maatschappelijk betrokken studenten aan dit onderwerp.’

Wat wil je uitdragen met de dingen die je nu doet voor diversiteit en inclusie?

‘Ik wil graag een rolmodel zijn. Volgens mij gaat diversiteit en inclusie ook daarover. Dat we elkaar motiveren. Persoonlijk wil ik studenten met een biculturele achtergrond graag motiveren om een netwerk op te bouwen. Ook wil ik hen echt meegegeven dat ze alles uit hun studie kunnen halen en de kansen moeten pakken die ze krijgen. Zie je achtergrond niet als iets waar jij je voor moet schamen, maar als een trots. Want pas als we allemaal trots kunnen zijn op wie we zijn, kunnen we bouwen aan een inclusieve toekomst.’

‘Het komt voor mij allemaal samen in een quote: “Inclusion is not a matter of political correctness, it is the key to growth.” Voor mij laat die quote zien dat het soms moeilijk is om voor verandering te zorgen rondom diversiteit en inclusie, want aanpassing is altijd ingewikkeld. Maar het is wel een belangrijke stap. Het zorgt voor groei en dat is voor mij een voorwaarde voor een betere samenleving.’

Over de ECHO award

ECHO, het landelijke Expertisecentrum Diversiteitsbeleid, maakt met de uitreiking van de award excellente studenten met een niet-westerse achtergrond zichtbaar die kunnen bijdragen aan gelijke kansen voor iedereen. De winnaars worden beloond met een volledig verzorgde Summercourse aan the University of California Los Angeles in de Verenigde Staten.